Information Regarding Use of Welcoming Schools Program and Threatened Litigation / Informacion sobre el uso del programa de dievenida en las esquelas y la amenaza de litigio

As some in our community know, Park City School District has recently received a demand letter from Solon Law and the Pacific Justice Institute regarding the use of the Welcoming Schools program at Trailside Elementary School. This professional learning program provides educators with information on how to address bullying situations or exclusionary behaviors with our students.

While the District’s attorneys will be substantively responding to that communication in due course, we want to inform the community regarding our perspective on the issues and attempt to correct some of the misinformation that appears to be floating around in the community.

First and foremost, the mission of Park City School District is to inspire and support ALL students EQUITABLY to achieve their academic and social potential. All Park City schools are working toward creating an inclusive environment for all families. Positive school culture is essential in welcoming all students and families to participate and feel a sense of belonging within the schools.

The District as a whole is also working to comply with applicable Utah statutes and Utah State Board of Education administrative rules regarding bullying policies and staff training. Specifically, Rule 277-613-1 requires school districts to “develop, update, and implement bullying, cyber-bullying, hazing, retaliation, and abusive conduct policies at the school district and school level.” Similarly, R277-613-4 requires school districts to provide training that includes information on various types of bullying, including “bullying, cyber-bullying, hazing, and retaliation based upon the students’ or employees’ actual or perceived characteristics, including race, color, national origin, sex, disability, religion, gender identity, sexual orientation, or other physical or mental attributes or conformance or failure to conform with stereotypes.”

It is our belief that the use of the Welcoming Schools program for professional development is consistent with this mandate. Trailside Elementary teachers are being trained this year in a way that prepares them to have the appropriate tools to provide a safe, optimal and equitable learning environment for their students. So far this year, teachers have received 3 hours of professional development training using the Welcoming Schools program. That training was delivered by Holly Bell, Equity and Advocacy Specialist for the Utah State Board of Education. The professional development module was entitled “Embracing Family Diversity” and the goal is to equip educators with the tools to be able to answer questions from students and families about the importance of welcoming all families in our diverse school community. Written training materials provided to our staff in connection with that module are available for review. 

We would be in grave violation of our duties as public educators and school leaders if we did not strive to prepare our teachers to teach not only the academic portion of the curriculum, but also to address and support the social and emotional growth and development of our diverse student body while at school. In choosing to send your child to Park City School District, you should expect nothing less of us. The Welcoming Schools program is only one small piece of this huge responsibility that we share with parents.

When questions started to be raised about the program, and even before the receipt of the demand letter at issue, we committed to looking at the implementation of the program to see if we could assuage the concerns that have been brought to our attention. While we do not believe that the program teaches sex education in any way that violates state law or otherwise violates the rights of members of our community, we will further examine this issue moving forward.

Even though the arguments set forth in the demand letter may be extremely emotional to many members of our community on both sides of the issue, we hope and expect that patrons and other community members will model the values we try to instill in our students: respect, honesty, and integrity in their communications. We also want to remind the community that pursuant to the same state law and District policy that requires us to implement anti-bullying policies and training, our employees may not be subjected to, and we will not tolerate, “abusive conduct”, meaning verbal, nonverbal, or physical conduct that a reasonable person would determine is intended to cause intimidation, humiliation or unwarranted distress.  

Finally, we hope that our community will appreciate that the primary obligation of our teachers is to focus on their important work within the classroom. This means that community members who wish to make their opinions known regarding these issues should address their concerns not to classroom teachers or individual school counselors and administrators, but to the Superintendent and elected members of the Board of Education. Ultimately, the Board of Education, in consultation with the Superintendent, Cabinet, and legal counsel, will decide on the appropriate response to the demands that have been made. Thank you for reading and for your continued involvement in the education of our community’s most precious resource, our children.


Como algunas personas de nuestra comunidad conocen, el Distrito Escolar de Park City ha recibido recientemente una carta de demanda de las oficinas de Solon Law y del Pacific Justice Institute con respecto al uso del programa Escolar de Bienvenida en la Escuela Elemental Trailside. Este programa de aprendizaje profesional proporciona a los educadores información sobre cómo abordar situaciones de acoso escolar o comportamientos excluyentes con nuestros estudiantes.

Si bien los abogados del Distrito responderán sustancialmente a esa comunicación a su debido tiempo, queremos informar a la comunidad sobre nuestra perspectiva sobre los problemas e intentar corregir parte de la información errónea que parece estar girando en la comunidad.

Primero y lo más importante, la misión del Distrito Escolar de Park City es inspirar y apoyar a TODOS los estudiantes de manera EQUITATIVA para que alcancen su potencial académico y social. Todas las escuelas de Park City están trabajando para crear un ambiente inclusivo para todas las familias. Una cultura escolar positiva es esencial para dar la bienvenida a todos los estudiantes y familias y que estos participen y tengan un sentido de pertenencia en las escuelas.

El Distrito en su conjunto esta también trabajando para cumplir con los estatutos de Utah que son aplicables y las reglas administrativas de la Junta de Educación del Estado de Utah con respecto a las políticas de intimidación y la capacitación del personal.  Específicamente, la Regla 277-613-1 requiere que los distritos escolares “desarrollen, actualicen e implementen políticas de intimidación, hostigamiento cibernético, burlas, represalias y conductas abusivas a nivel del distrito escolar y de las escuelas.” Del mismo modo, la R277-613-4 requiere que los distritos escolares brinden capacitación que incluya información sobre varios tipos de acoso escolar, incluyendo “hostigamiento escolar, acoso cibernético, burlas y represalias basadas en las características reales o percibidas de los estudiantes o empleados, incluyendo raza, color, nacionalidad de origen, sexo, discapacidad, religión, identidad de género, orientación sexual,  atributos físicos o mentales, o conformidad o inconformidad de los estereotipos.”

Creemos que el uso del programa Escolar de Bienvenida para el desarrollo profesional es consistente con este mandato. Los maestros de la Escuela Primaria Trailside están siendo entrenados este año de una manera que los prepara para tener las herramientas apropiadas para proporcionar un ambiente de aprendizaje seguro, óptimo y equitativo para sus estudiantes. En lo que va del año, los maestros han recibido 1.5 horas de capacitación en desarrollo profesional utilizando el programa Escolar de Bienvenida. Esa capacitación fue impartida por Holly Bell, especialista en equidad y defensa de la Junta de Educación del Estado de Utah. El módulo de desarrollo profesional se tituló “Abrazando la diversidad familiar” y el objetivo es equipar a los educadores con las herramientas para que puedan responder preguntas de los estudiantes y las familias sobre la importancia de dar la bienvenida a todas las familias en nuestra diversa comunidad escolar. Los materiales de capacitación escritos, proporcionados a nuestro personal en relación con ese modulo, están disponibles para su revisión.  

Estaríamos en grave violación de nuestros deberes como educadores públicos y líderes escolares si no nos esforzaríamos por preparar a nuestros maestros para enseñar no solo la parte académica del plan de estudios, sino también para abordar y apoyar el crecimiento y desarrollo social y emocional de nuestro diverso alumnado en las escuelas. Al elegir enviar a su hijo (a) al Distrito Escolar de Park City, es lo menos que debe esperar de nosotros. El programa de Bienvenida de Escuelas es solo una pequeña parte de esta enorme responsabilidad que compartimos con los padres.

A pesar de que los argumentos establecidos en la carta de demanda pueden ser extremadamente emotivos para muchos miembros de nuestra comunidad en ambos lados del problema, esperamos que los involucrados y otros miembros de la comunidad modelen los valores que intentamos inculcar en nuestros estudiantes: respeto, honestidad e integridad en sus comunicaciones. También queremos recordarle a la comunidad que, de conformidad con la misma ley estatal y la política del Distrito que nos obliga a implementar políticas y capacitación contra el acoso escolar, nuestros empleados no pueden ser sometidos, y no toleraremos, “conducta abusiva”, es decir, verbal, no verbal, o física hacia ellos, que una persona razonable determinaría que tiene la intención de causar intimidación, humillación o angustia injustificada.   Finalmente, esperamos que nuestra comunidad aprecie que la obligación principal de nuestros maestros es enfocarse en su importante trabajo dentro de las aulas. Esto significa que los miembros de la comunidad que deseen dar a conocer sus opiniones con respecto a estos temas deben dirigir sus inquietudes no a los maestros de la clase, o a consejeros o administradores individualmente, sino a la Superintendente y a los miembros elegidos de la Junta de Educación. Finalmente, la Junta de Educación, en consulta con la Superintendente, el Gabinete y el asesor legal, decidirá la respuesta adecuada a las demandas que se han formulado. Gracias por leer esta carta y por su continua participación en la educación del recurso más apreciado de nuestra comunidad, nuestros niños.

Board Meeting Summary | Oct. 15, 2019

PCEA Report

Amanda Lawing, co-president of the Park City Education Association, said the association is continuing its focus on student success, safety, and transparency. PCEA members have been invited to share their suggestions to improve teacher recruitment and retention. 

Student Report

Mimi Luna, the student representative on the board, reported that Homecoming was successful, especially the school’s first Homecoming parade. The Miners final region football game is Oct. 16. Prior to the game, students are invited to a tailgate party that will feature food made by PCHS culinary arts students. 

Chief Operations Officer Report

Mike Tanner said the Security/Safety Committee is discussing open campus security between the Park City High and Treasure Mountain Junior High. The committee will also be reviewing the district’s current emergency response protocol.

– The front entrance vestibule is complete at Treasure Mountain and visitors will now be required to check-in with an ID.

– Tanner is participating in the Utah Schools Critical Commission, created through the Utah Division of Risk Management, that is working to create a uniform emergency protocol across all school districts. 

– There is still a need for substitute bus drivers. The district is using commercial drivers to support PCHS athletic trips. Four new buses will be in service by the end of the month, paid in part through an $80,000 EPA grant. 

– John Hopkins, the new director of Child Nutrition Services, was introduced to the board.

Superintendent Report

Superintendent Jill Gildea said staff, educators, and administrators are focused on doing “whatever it takes” to support each and every learner in Park City schools.  As a culture of excellence is fostered, Dr. Gildea said the district is focused on improving student achievement through: 1) strengthening school-based factors, such as teacher professional development, use of evidence-based practices within classrooms, and equitable allocation of resources; 2) bolstering student resilience which is a key aspect of success through social, emotional learning programs, equity in services, and providing a safe and secure school environment; and 3) building community alliances to support family and community engagement, offering a variety of extracurriculars, and providing school-based social services in partnership with our community. 

Community Social Equity Update

Diego Zegarra, Social Equity Director, presented an overview of the Community Social Equity Strategic Plan. The most important areas of focus include affordable housing, education, and inclusion. The full report can be viewed here

Oct. 1 Enrollment

Business Administrator Todd Hauber reported the Oct. 1 enrollment is 4,765, a decrease of 15 students from last year. 

Master Planning Update

Dr. Gildea shared community feedback about possible master planning priorities. See presentation here

New Policy for Posting

Policy 1001: Code of Conduct

Policy Approved

 Policy 10045: Attendance 

Public Comment 

Shannon Schemmer expressed concern with teachers learning to use PowerTeacher Pro version of the gradebook program. She believes when too many variables at one time are changed, it puts additional stress on students, teachers, and parents. She also questioned the decision to end the quarter the same week as Fall Break.

Resumen de la Reunión de la Junta Directiva  | 10-15-19

Reporte de PCEA

Amanda Lawing, co-presidente de la Asociación de Educación de Park City (PEA), dijo que la asociación continúa centrándose en el éxito, la seguridad y la transparencia de los estudiantes. Los miembros de PCEA han sido invitados a compartir sus sugerencias para mejorar el reclutamiento y retención de maestros.

Informe del Estudiante

Mimi Luna, la representante estudiantil de la junta, informó que el baile de Bienvenida (Homecoming) fue exitoso, incluyendo el primer desfile de Homecoming y el invitar a estudiantes del primer año al baile. El juego final de football de la región de los Miners es el 16 de octubre e incluirá una fiesta previa con comida hecha por estudiantes de artes culinarias del Park City High School (PCHS).

Reporte del Director de Operaciones

Mike Tanner dijo que el Comité de Seguridad está discutiendo la seguridad del campo entre Park City High School y Treasure Mountain Junior High. El comité estará también revisando el protocolo actual del distrito sobre respuestas de emergencias.

– El vestíbulo de la entrada principal de Treasure Mountain está terminada y ahora se pedirá a los visitantes que se registren con una identificación (ID).

– Tanner está participando en la Comisión Escolar Critica, creada a través de la División de Administración de Riesgos de Utah, que está trabajando para crear un protocolo de emergencia uniforme en todos los distritos escolares.

– Todavía hay necesidad de conductores substitutos. El distrito está ofreciendo sus conductores para apoyar los viajes deportivos del Park City High school. Cuatro nuevos buses estarán en servicio a finales de mes, pagados en parte a través de una subvención de $80,000 de EPA. 

– John Hopkins, el nuevo director de Servicios de Nutrición Infantil, fue presentado a la junta.

Reporte de la Superintendente

La Superintendente Jill Gildea dijo que los empleados, educadores, y administradores están enfocados en hacer “lo que sea necesario” para apoyar a todos y cada uno de los interesados en las escuelas de Park City. A medida que fomentamos una cultura de excelencia, la Dra. Gildea dijo que el distrito está enfocado en mejorar el rendimiento de los estudiantes a través de: 1) reforzando factores protectores basados en la escuela, como el desarrollo profesional de los docentes, el uso de prácticas basadas en eventos en las aulas, y la asignación equitativa de recursos; 2) reforzando la capacidad de recuperación de los estudiantes, lo es un aspecto clave del éxito, a través de programas de aprendizaje social y emocional, equidad en los servicio, y proporcionando un ambiente escolar seguro y estable; y 3) construyendo alianzas comunitarias para apoyar la participación familiar y comunitaria, ofreciendo una variedad de actividades extracurriculares, y brindando servicios sociales basados en la escuela en asociación con nuestra comunidad.

Actualización de la Equidad Social Comunitaria

Diego Zegarra, Director de Equidad Social, presentó una visión general del plan estratégico de equidad social de la comunidad. Las áreas más importantes de enfoque incluyen vivienda asequible, educación e inclusión. El reporte completo puede ser visto aquí.

Octubre 1 Inscripción

El Administrador de Negocios Todd Hauber compartió los datos de inscripción de octubre 1: 4,765 estudiantes, una disminución de 15 estudiantes comparado con el último año.

           Distrito Escolar de Park City octubre 1 Inscripción por Escuela

           Inscripción Total                    Actual                    Proyectada         Actual

                                                          Oct 1, 18                  Oct 1, 19             10/1/2019

           Parley’s Park                                 522                           526                      547

            McPolin                                        380                            382                      388

           Jeremy Ranch                               546                           556                      555

           Traiside                                          461                           469                      427

           Ecker Hill                                       805                            768                     773

           Treasure Mountain                     813                            806                     784 

           High School                                1,253                         1,287                  1,291

                                       Total:              4,780                          4,794                 4,765

            Cambio                                         (37)                                 14                     (15)

            Cambio Porcentual                    -8%                            0.3%                 -0.3%  

Actualización de la Planificación Maestra

La Dra. Gildea compartió comentarios de la comunidad sobre posibles prioridades del plan maestro. Ver la presentación aquí.

Nueva Reglament a Publicarse

Regulación 1001: Código de Conducta

Reglamento Aprobada

Regulación 10045: Asistencia

Comentarios del Publico

Shannon Schemmer expresó su preocupación con los maestros que están aprendiendo a usar la versión del libro de calificaciones del programa Power Teacher Pro. Ella cree que cambiar demasiadas variables a la vez añade mucho estrés adicional en los estudiantes, maestros, y padres. Ella también cuestionó la decisión de terminar el trimestre la misma semana del receso de otoño.

Business Leaders Invited to Tour PCCAPS Program Nov. 1

Park City High School’s corporate solutions lab, the Center for Advanced Professional Studies (PCCAPS), invites area business leaders to attend an open house Nov. 1 to see if PCCAPS students can help them solve a business problem.

Set from 11 a.m. to noon at PCHS, the open house is an opportunity to 1) tour the CAPS space, 2) experience the students in action, and 3) create a custom project to help solve a business problem. Those interested in attending are asked to RSVP to rpittard@pcschools.us by Wednesday, Oct. 30.

Park City High School’s new PCCAPS Project Coordinator Rachel Pittard is thrilled to facilitate new partner projects for the students. “What differentiates this new generation of PCCAPS students is the leap from project members to project drivers. Their instructors and mentors teach Agile management techniques throughout the project life cycle; from discovery to delivery,” said Pittard. “Ready or not, these students are coming to the table with outstanding client communication and project management skills. I have no doubt these young people will be running the show in their future roles.”

Pittard encourages business leaders to see how other companies and organizations have benefitted from PCCAPS services. Most importantly, she said visitors will leave inspired.

Lyndsay Huntsman, director of PCCAPS, said the PCCAPS space is intended to provide a personalized, student-centered learning environment.  “We want students to develop an entrepreneurial mindset by taking risks, failing forward, and making pivots along the way,” she said.

“PCCAPS provides an experiential learning opportunity for students to discover where their passion and skill sets intersect.  I’m fortunate to be surrounded by an amazing team — our instructors and mentors serve as the backbone of support for the projects,” Huntsman said.

Now in its 7th year, PCCAPS has assisted more than 250 companies and continues to expand its partnership with organizations across the State of Utah.

Since its inception, the Park City community and PCCAPS students have mutually benefited from solving real problems in the areas of space design, software development, marketing, business strategy, injury prevention, nutrition education, social media optimization, product development, prototyping, brand development & customer communication. Students earn credit in the program while participating in experiential learning & making career contacts. Partner organizations gain creative, customized assistance on problems which disrupt their goals and objectives.